Ik weet slechts een ding, dat ik niets weet. - Socrates

Work permit

Work permit 1

Na vele middagen op en neer naar het Ministry of Labour and Social Affairs gereden te zijn, kreeg ik vorige week eindelijk mijn werkvergunning. Ik zal jullie de details besparen van een moeizaam proces, dat mij sterk het idee heeft gegeven dat de Ethiopische overheid overal de controle over wil hebben en liever geen buitenlanders in zijn land heeft. Ongeacht wat ze komen doen. Maar goed, het leek allemaal te gaan lukken. Toen de mevrouw achter de balie mij een klein briefje meegaf en mij daarmee naar de dichtstbijzijnde bank stuurde om het genoteerde bedrag op de rekening van het ministerie te storten, kreeg ik het idee eindelijk in de […]

LEES VERDER

Klein Oostenrijk in Afrika

DSC_2370 (2)

Ethiopië is een gek land. En voor toeristen echt een aanrader. Als je van Oostenrijk of Zwitserland houdt, al helemaal. Ik kijk mijn ogen uit als we door de hooglanden van Ethiopië reizen. Vooral nu het regenseizoen tot een einde komt, is het hier zó groen. Ik deed mijn best om mijn lachen in te houden toen we het park van het Simien gebergte inreden: gesponsord door Oostenrijk! Vier dagen lang hebben Cardy en ik met een groepje door deze bergen gewandeld. Erg luxe was het geregeld allemaal, met een gids, scouts, koks, tenten en muilezels die onze bagage meedroegen. De enige tegenvaller waren de tenten die lekten, maar gelukkig […]

LEES VERDER

Langs de waterkant

Lake Tana 1 -1:5mb

Cardy en ik zitten bij Tim & Kim Village aan de waterkant van Lake Tana. Cardy met onze camera in de aanslag in een poging de honderden mooie vogeltjes die voorbij vliegen vast te leggen, ik met een stapel Afrikaartjes op schoot. Op een gegeven moment zien we iemand op het water voorbij komen. We zwaaien en hij komt onze kant op. We wisselen een paar woorden uit, half in het Amhaars en half in het Engels. Beiden spreken we de ander zijn taal maar “tinish tinish”, een klein beetje. Ik vraag wat zijn naam is. “My name is Drasmeteku”, zegt hij en hij wijst naar het eilandje achter hem. […]

LEES VERDER

Afrikaartjes van Hana

Afrikaartjes Hana

Ik vroeg aan Mola of iemand van Beza schildert, tekent of Afrikaartjes maakt. Een paar dagen later stelde hij mij voor aan Hana. Hana vertelde mij dat ze schildert en liet mij wat schilderingen zien: kleurrijke tekeningenvan Ethiopische vrouwen. Ik vroeg haar of ze 25 van dat soort schilderingen voor mij wilde maken, zodat ik die als Afrikaartjes kan versturen. Hana moest blozen en werd zenuwachtig: waren haar schilderingen dan wel mooi genoeg? Ik verzekerde haar dat ze zeker mooi genoeg waren en we spraken af dat ze zou proberen om tijdens mijn twee weken verblijf in Yirgalem de kaarten af te krijgen. Twee dagen later kreeg ik een berichtje […]

LEES VERDER

Happy new year!

Addis Amet 2 (2mb)

Toen we op Oudjaarsavond (11 September 2015 onze kalender) “thuis” kwamen in Mister Martin’s Cozy Place, een beetje aangeschoten van de rode wijn, hing er een geit in de boom. Deze werd om twaalf uur ’s nachts gevild voor de volgende dag: nieuwjaarsdag! In de aanlop van het nieuwe jaar hadden we al twee kippen voorbij zien komen, werd er haar opnieuw ingevlochten en werden de traditionele jurken uit de kast gehaald. Ethiopiërs hebben hun eigen kalender en hun eigen urentelling: net als ons hebben ze (meestal) twaalf maanden in het jaar en 24 uren in een dag, alleen beginnen ze met uren tellen als het licht wordt. Om zes […]

LEES VERDER

Schoenen poetsen

Schoenenpoetser 3 - langwerpig

Overal waar je loopt in Addis kom je om de vijf meter een schoenenpoetser tegen, maar nog niet eerder had ik mijn schoenen laten poetsen. “You! Shoe shine!”, roepen de jongens naar je vanaf de stoep waar ze zitten. Om hun heen hebben ze bakken water, zeep, borstels, smeersels en een steen om je schoen op te zetten verzameld. Vandaag begint het nieuwe jaar in Ethiopië, dus leek vandaag ons een goed moment om onze schoenen te laten glanzen. Zo zaten Cardy en ik een half uurtje langs de kant van de weg in een geïmproviseerd schoenenpoets-winkeltje. Het is best leuk om daar een tijdje zo rustig te zitten terwijl […]

LEES VERDER

Beza

Beza 6

De afgelopen twee weken hebben Cardy en ik in Yirgalem doorgebracht. Ik was volop bezig met een training voor FCF, maar bracht mijn tijd tussen de bedrijven door bij Beza op het kantoor. Op het moment dat ik “kantoor” schrijf, moet je daar niet een voorstelling van maken zoals je dat in Nederland of ieder ander Westers land zou doen. Dat geldt overigens voor de meeste dingen die je hier in Afrika tegenkomt of de dingen die zich hier afspelen, maar meestal besef je je pas dat je blijkbaar een voorstelling van het woord kantoor hebt, wanneer je een heel ander type soort genre kantoor tegenkomt. Diezelfde verwondering overkwam mij […]

LEES VERDER

Openbaar vervoer

Openbaar vervoer

Daarmee bedoel ik bussen. Grote bussen, kleine busjes. Treinen, trams of metro’s zijn er niet. Je kunt op twee manieren in het openbaar vervoer verzeild raken: langs de kant van de weg (hier vind je meestal de kleine busjes) of in een busstation (voor de grote bussen). Het voordeel van een busje vinden aan de kant van de weg is dat je aan de juiste kant van de weg kan gaan staan en op die manier vrij zeker kunt weten dat je het busje in de juiste richting pakt. Het nadeel is dat deze busjes soms al vol zitten en je dus òf geen plek kunt bemachtigen, of bij iemand […]

LEES VERDER

De vraag van Joke

De vraag van Joke

“Hoe vind je daar de koffie? Is ze niet erg sterk en drinken de mensen de koffie ook met melk of kennen ze dat daar helemaal niet. Wordt er ook veel thee gedronken? Cardy, drinkt zijn koffie altijd zwart, maar jij drinkt altijd koffie verkeerd, ik ben zeer benieuwd of ze dat daar ook kennen.” Ha! Een leuke vraag om in Ethiopië te beantwoorden. De afgelopen twee weken zaten we in Yirgalem, een klein stadje in het Zuiden van Ethiopië. Ik werk daar samen met een jongerenorganisatie genaamd Beza, die een eigen gebouwtje hebben in het centrum van Yirgalem. Daarin hebben ze hun kantoor, een studio, een internetcafé, een hal […]

LEES VERDER

Nieuw FCF project in Ethiopië

Beza 3 (3)

In de afgelopen maand zijn Cardy en ik vooral veel in Ethiopië geweest. In Addis Ababa en in Yirgalem in het Zuiden, de twee plekken waar FCF samen met een aantal andere partners een nieuw project start. Tijdens het bezoek aan mijn nieuwe collega’s in Yirgalem, werd ik ermee geconfronteerd wat het werk waar iedereen bij FCF zich voorin zet, echt betekent. Voor de vrouwen bedoel ik. Het gebeurt mij sinds ik met dit werk ben begonnen wel vaker, dat ik opeens met mijn ogen vol tranen sta. Dat er een Ethiopische vrouw voor mij staat, vertelt dat haar moeder, zuster, of buurvrouw kanker heeft, mij in de ogen kijkt […]

LEES VERDER

Mee doen met de Tien geboden?

Wij zijn Margit en Cardy en hebben in november 2014 besloten om voor onbepaalde tijd door Afrika te reizen. Mei 2015 zijn wij vertrokken. We hebben deze keuze gemaakt omdat we samen willen uitzoeken hoe we, bij terugkomst, ons leven willen gaan leiden.

Als je in Nederland opgroeit dan krijg je uiteraard de Nederlandse normen en waarden geleerd en is er een duidelijk verwachtingspatroon over hoe je je leven leeft. Om hier niet direct in te vervallen of misschien zelfs een andere keuze te maken, wilden we weg uit Nederland. Weg om onze gedachten op een rij te zetten en weg om andere normen, waarden en paden te leren kennen.

Op het moment van vertrek waren wij beiden zesentwintig, Margit had dat jaar haar studie Geneeskunde afgerond en ik werkte fulltime in een eetbar. Hoewel we allebei een totaal andere achtergrond/geschiedenis hebben, denken we hetzelfde over onze toekomst en vullen we die heel graag samen in.

Eenmaal terugkomen in Nederland, Groningen om precies te zijn, willen we graag onze eigen buurthuisbar starten. Een plek voor de buurt om bewust te worden van alles wat in andere landen of culturen misschien heel normaal is maar wat we in Nederland soms vergeten. Een plek waar we mensen bewust willen maken van hun gedachten over tijd, maatschappij, familie, creativiteit, filosofie en geld. En een plek waar we kunnen samen-leven.

Ondertussen zijn we bezig met ons grote mensen leven in Groningen vorm te geven en gebeurt er even niet zo veel op deze website. Wie weet volgt er nog een nieuw avontuur of een nieuw project, dan horen jullie van ons!